2019篮球世界杯32强巡礼之立陶宛:除了篮球,还是篮球

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  世界上几乎找不到一个国家的知名度是靠篮球来打响的。

  当然,如果非要找一个出来的话,除了立陶宛,还有谁!(美国?别逗了,特朗普、霸权主义、战争、苹果、硅谷、纽约,哪个都比篮球更能让人联想到美国)。

  想想看,如果没有立陶宛男篮,你会知道这个人口不足300万的东欧小国吗?

  立陶宛足球、立陶宛音乐、立陶宛旅游、立陶宛经济……立陶宛总统?

  停!我们,还是聊回立陶宛篮球吧。

  所以,假如你不喜欢篮球还能知道立陶宛这样一个国家的,我敬你是条好汉!

  

  1.赫赫有名的篮球大国

  尽管在历史上仅仅夺得过3次篮球欧锦赛的冠军,但几乎任何时候,只要提起篮球强队,几乎没有人会忽略掉立陶宛男篮。

  立陶宛男篮早在上世纪30年代就登上过欧洲篮球之巅。1990年脱离苏联之后,立陶宛篮球依然保持长盛不衰。从1992年至今的7届奥运会、4届世锦赛,立陶宛男篮全部入围8强,3次站上奥运会领奖台,1次获得世锦赛季军。在1992年到2008年间,立陶宛人连续六届奥运会进入四强,是除了美国外唯一一个达此成就的国家。

  此外,在国际赛场,立陶宛男篮始终是美国男篮最头疼的对手。2000年悉尼奥运会半决赛,立陶宛男篮83-85惜败梦四队。2004年雅典奥运会小组赛,立陶宛男篮实现复仇,94-90击败梦六队。

  区区三百万人口小国,却能成为篮坛霸主梦之队的心腹大患。立陶宛男篮的强大,原因可能就在于本国人们对篮球的热爱。

  最能说明这一点的莫过于2014年世界杯篮球赛,这个国家有222万人看过国家队的比赛直播,占全国人口的76%。其中最热门的一场比赛当然是与美国对决的半决赛,至少有74万立陶宛人看了直播。说篮球是立陶宛的“国球”,一点也不为过。

  谈及立陶宛男篮,当然绕不开苏联。

  被苏联吞并之前,立陶宛男篮就已经是欧洲劲旅。被苏联吞并后,立陶宛男篮经历了数十年的断档史,直到1990年才重新恢复统计。即便如此,苏联男篮此后能够崛起成为和美国男篮相抗衡的一极,也是多亏了许多立陶宛球员的贡献。

  尤其是在1988年汉城奥运会,苏联男篮5名首发球员中有4名来自立陶宛!其中就包括被称为“世界屋脊”的萨博尼斯。

  众所周知,正是当年的萨博尼斯和另一立陶宛球员马修利奥尼斯把由“海军上将”大卫·罗宾逊领衔的美国男篮打到怀疑人生,直接催生了美国组建“梦之队”的念头。

  立陶宛一直不太待见苏联,认为当年并入苏联就是一场入侵。1990年,当苏联陷入动荡时,立陶宛第一个站出来宣布脱离苏联,顺带,也带走了苏联男篮最精锐的部队。

  1992年奥运会,立陶宛男篮独立后第一次站上世界舞台,就在男篮季军争夺战中击溃了由俄罗斯等11个前苏联加盟国组成的独联体。

  许多人这才明白,不好惹的不是苏联男篮,而是立陶宛男篮。

  2.姚明偶像——萨博尼斯

  立陶宛男篮的强势,从来就不是只靠NBA球员或者某个明星球员,而是依靠的球队从诞生那天起便扎在骨子里的铁血强韧。

  当然,不依靠球星不代表没有球星。

  提到立陶宛篮球,萨博尼斯的名字几乎已经到了无人不知无人不晓的地步。

  

  作为历史上最伟大的国际球员之一,NBA赛场以外,萨博尼斯已经到了独孤求败的地步。(巴西传奇施密茨个人数据无敌,但球队整体实力无法和苏联男篮比肩)

  萨博尼斯的身高达到了2米21,运球、传球、三分、暴扣样样拿手。

  

  1982年,萨博尼斯跟随前苏联获得世锦赛冠军。

  1985年起,萨博尼斯成为球队核心,并率队在欧锦赛赛场实现三连冠。

  当然,最有名的还是1988年汉城奥运会击败美国男篮的一战。遭到重创的美国男篮陷入了反思,从1992年奥运会起开始征召职业球员参赛。

  苏联解体后,萨博尼斯重新成为了立陶宛男篮的一员,并且带领球队拿到了1992、1996两届奥运会男篮的铜牌。

  1995年,31岁的萨博尼斯在欧洲已别无他求之后,才正式登陆NBA。

  高龄加盟NBA后的他尽管已经过了职业生涯巅峰期,依旧表现出不俗的实力,在效力NBA的7个赛季时间里,他率领开拓者7次晋级季后赛,2次打进西部决赛,只是遗憾地输给了当年的总冠军湖人和马刺。

  姚明曾视萨博尼斯为自己的偶像:“这世界上只有两个人可能和巅峰奥尼尔正面交手并击败他,一个是张伯伦,另一个是健康的萨博尼斯。”

  3.内线双塔传承老萨衣钵

  近些年,立陶宛男篮虽然实力稍有下滑,但仍是首屈一指的豪强。2013和2015年欧锦赛都闯入了最后的决赛。

  

  立陶宛男篮从来都不是依赖NBA资源的球队,这和其他强队的发展轨迹显然相左。前NBA火箭球员莫泰尤纳斯甚至未能在今年得到国家队的征召。

  从表面上看,他们只有步行者的小萨博尼斯和灰熊中锋瓦兰丘纳斯两位NBA球员,然而并不代表立陶宛的整体实力不行。

  那些不相信这话的球队,小心吃不了兜着走。

  作为老萨博尼斯儿子的小萨博尼斯在2016年的选秀大会上被雷霆队以11号签摘下,上赛季的他在步行者场均可以砍下14.1分9.3篮板2.9助攻,并成功入选了最佳第六人的候选名单,已经在步行者队站稳了脚跟。

  

  有父亲树立的丰碑在前,小萨自然也想复刻父亲的壮举。他说道:“我从小看着爸爸打球长大,我想追随他的脚步,为国家效力,帮助我们的祖国赢得奖牌,赢得荣誉。”

  而在此次世界杯的预选赛阶段,小萨也登场两次,场均能够贡献14.5分7.5篮板外加2.0助攻。

  小萨博尼斯身边的另外一位NBA优秀内线——27岁的瓦兰丘纳斯是阵中另一名重型武器,是立陶宛近十年出产的最强新人,并于2011年选秀大会以五号秀身份被猛龙挑走。

  

  上赛季,瓦蓝被交易到灰熊队。在推倒重建的灰熊阵中,瓦兰重新获得了主教练的信任。在代表灰熊出战的短短19场常规赛里,他场均27.7分钟就能砍下19.9分10.7个篮板的成绩单。

  在立陶宛男篮,瓦蓝的地位举足轻重。今年已经是瓦兰连续第九年为国家队参加比赛了,本届世界杯,正处巅峰的他将和小萨博尼斯一起撑起立陶宛男篮的内线。

  4.展望:突围死亡之组

  本届世界杯,立陶宛的分组形势不是很乐观。同组的对手包括澳大利亚、加拿大和塞内加尔,被外界一致评为“死亡之组”。除了塞内加尔几乎铁定扮演“陪太子读书”的角色外,其余三队都是实打实的篮球强国。其中,2016年里约奥运会,立陶宛正是被澳大利亚挡在了四强门外。

  

  不过另一个对手加拿大目前来看有些掉队。其队中原本能拼凑出一支全NBA的球队,不过在经历同美国队一样严重的球星退赛潮后,目前加拿大队内参赛的NBA球星已经所剩无几。

  对于立陶宛来说,这是个迟来的好消息。

  若能从小组突围,晋级下一轮的他们很可能遭遇来自德法的狙击。距离比赛开始还有半个月,立陶宛的苦战,即将开始……

  立陶宛小组赛观战指南:比赛场馆:东风日产文体中心(东莞篮球中心)比赛时间:9月1日 塞内加尔VS立陶宛9月3日 立陶宛VS加拿大9月5日 立陶宛VS澳大利亚